仙女座菌株第17/22页

  扫描完成后,计算机将分析结果并在五秒钟内打印数据。

  挂钟告诉他现在是1500小时 - 下午三点。他突然意识到自己累了。在分析结束时,他向电脑发出指示,要求他叫醒他。然后他去睡觉了。

   ***

  在另一个房间里,Leavitt小心翼翼地将类似的薯片喂入不同的机器 - 氨基酸分析仪。当他这么做的时候,他微微地对自己微笑,因为他能记住过去的情况,直到AA分析是自动的。

  在五十年代初,分析蛋白质中的氨基酸可能需要数周甚至数月。有时需要数年时间。现在花了几个小时 - 或者最多,一天 - 它是全自动的。

  氨基酸是蛋白质的基本组成部分。有二十四种已知的氨基酸,每种氨基酸由六个分子的碳,氢,氧和氮组成。通过将这些氨基酸串联成一条线来制造蛋白质,如货运列车。穿线的顺序决定了蛋白质的性质 - 无论是胰岛素,血红蛋白还是生长激素。所有蛋白质都由相同的货车,相同的单位组成。有些蛋白质比另一种蛋白质有更多的一种,或者有不同的顺序。但这是唯一的区别。人类蛋白质和跳蚤蛋白质中存在相同的氨基酸,相同的货车。

  这个事实已经花了大约两个发现了很多年。

  但是什么控制了蛋白质中氨基酸的顺序?答案结果证明是DNA,一种遗传编码物质,在货运场中就像一位转换经理。

                                    ]  然后,一旦氨基酸串在一起,它们就会开始扭曲并卷起来;这个比喻变得更接近蛇而不是火车。卷曲的方式由酸的顺序决定,并且非常具体:蛋白质必须以某种方式盘绕,没有其他,或者它不能发挥作用。

  另外十年。[ 123]  相当奇怪,莱维特想。数以百计的实验室,全世界成千上万的工人,都是本发现这些基本上简单的事实。这一切都需要数年和数年,数十年的耐心努力。
  现在有这台机器。当然,机器不会给出精确的氨基酸顺序。但它会产生粗略的百分比组成:缬氨酸,精氨酸,胱氨酸,脯氨酸和亮氨酸等。反过来,这会提供大量的信息。

  然而,这是一台黑暗的镜头,这台机器。因为他们没有理由相信岩石或绿色生物体甚至部分由蛋白质组成。没错,地球上的每一个生物都至少有一些蛋白质 - 但这并不意味着其他地方的生活必须拥有它。

                                                      &nbsp这是alm不可能的:在地球上,蛋白质是细胞壁的一部分,并且包含人类已知的所有酶。没有酶的生活?这可能吗?

  他回忆起英国生物化学家乔治汤普森的话,他称酶为“生活的配对者”。这是真的;酶作为所有化学反应的催化剂,通过提供两个分子聚集在一起并反应的表面。有数十万甚至数百万种酶,每种酶仅用于辅助单一化学反应。没有酶,就没有化学反应。

  没有化学反应,就没有生命。

  或者可以吗?
  常备问题。早期计划野火,t他提出了一个问题:你如何研究一种完全不同于你所知道的生活方式?你怎么会知道它还活着?

  这不是学术问题。正如乔治沃尔德所说,生物学是一门独特的科学,因为它无法定义其主题。没有人对生活有一个定义。真的,没有人知道它是什么。旧的定义 - 一种显示摄入,排泄,新陈代谢,繁殖等的有机体 - 毫无价值。人们总能找到例外。

  该团队最终得出的结论是,能量转换是生活的标志。所有生物都以某种方式吸收能量 - 作为食物或阳光 - 并将其转化为另一种形式的能量,并将其投入使用。 (病毒是这个规则的例外,但该组是准备的红色将病毒定义为无生命。)

  在下次会议上,Leavitt被要求准备对该定义进行反驳。他思索了一个星期,带着三件物品返回:一块黑布,一块手表和一块花岗岩。他把他们放在小组面前说:“绅士,我给你三件生物。”

 然后他挑战团队证明他们没有生活。他把黑布放在阳光下;它变得温暖。他宣布,这是能量转换 - 辐射能量加热的一个例子。

  有人反对说这只是被动的能量吸收,而不是转换。还有人反对说,如果可以称之为转换,则不是有目的的。它没有任何功能。

  “你怎么知道这不是故意的?” Leavitt要求。  然后他们转向手表。莱维特指着镭表盘,它在黑暗中闪闪发光。腐烂正在发生,正在产生光。                                  但是越来越混乱;莱维特正在说明他的观点。

  最后,他们来到了花岗岩。 “这是活着的,”莱维特说。 “它是生活,呼吸,行走和说话。只有我们看不到它,因为它发生得太慢了。 Rock的寿命为30亿年。我们的寿命为六十或七十年。我们无法看到这块岩石发生了什么,原因与我们无法制造ou每个世纪以一次革命的速度播放的唱片。就岩石而言,它甚至都不知道我们的存在,因为我们只是活了一小段时间才能生存。对它来说,我们就像是在黑暗中闪现。“

  他举起手表。

  他的观点足够清楚,他们在一个重要的方面修改了他们的想法。他们承认,他们可能无法分析某些生命形式。在这样的分析中,他们可能无法取得最轻微的进展,但至少没有开始。

  但Leavitt的担忧超出了这个范围,不确定性的一般行动问题。他回忆起读过Talbert Gregson的“Planning the Unplanned”和风趣h密切注意,仔细考虑作者设计的复杂数学模型来分析问题。 Gregson坚信:

  所有涉及不确定性的决定都属于两个截然不同的类别 - 有意外事件和没有意外事件的类别。后者显然更难以处理。

  大多数决策,以及几乎所有的人际互动,都可以纳入意外事件模型。例如,总统可能会发动战争,男人可能会出售他的生意,或者与妻子离婚。这样的行动会产生反应;反应的数量是无限的,但可能的反应的数量可控制地很小。在做出决定之前,个人可以预测各种反应,并且他可以评估他的原始模式或主要模式ecision更有效。

  但也有一个类别,不能通过意外事件进行分析。这一类别涉及绝对不可预测的事件和情况,不仅包括各种灾难,还包括发现和洞察的罕见时刻,例如产生激光或青霉素的那些。由于这些时刻是不可预测的,因此无法以任何合理的方式进行规划。数学完全不能令人满意。

  我们可能只会感到安慰,因为这种情况,无论是生还是好,都非常罕见。

   ***

   杰里米·斯通以无限的耐心,拿出一片绿色材料,然后将其放入熔化的塑料中。塑料是药物的大小和形状胶囊。他一直等到片状物被牢牢嵌入,然后在上面倒了更多的塑料。然后,他将塑料药丸转移到了治疗室。

  石头羡慕其他人的机械化程序。用于电子显微镜的样品的制备仍然是需要熟练的人手的微妙任务;准备一个好的样本就像工匠们所做的一样,要求很高,而且花了差不多的时间学习。 Stone已经工作了五年才开始精通它。

   塑料在一个特殊的高速处固化室将保持61℃的恒定温度,相对湿度为10%。

  他把塑料硬化了,然后将它刮掉,然后用切片机将一小片绿色剥掉。这将进入电子显微镜。薄片必须具有合适的厚度和尺寸,一个小的圆形剃须深度不超过1500埃。

 只有这样才能看到绿色的东西,无论它是什么,六万直径放大。

  他认为这很有趣。

  一般来说,斯通认为工作进展顺利。他们取得了很好的进展,在几个有希望的探索线上取得了进展。但最重要的是,他们有时间。没有匆忙,没有恐慌,也没有必要担心。

  炸弹落在了皮埃蒙特。这会破坏空气中的生物,并中和源头感染野火是唯一可以传播任何进一步感染的地方,Wildfire专门用于防止这种情况发生。如果在实验室中破坏隔离,受污染的区域将自动封闭。在半秒钟内,滑动的气密门将关闭,为实验室提供新的配置。

  这是必要的,因为过去在其他实验室工作的所谓的无菌或无菌气氛的经验表明15%的病例发生污染。原因通常是结构性的 - 密封破裂,手套撕裂,接缝分裂 - 但仍然发生污染。

  在Wildfire,他们为这种可能性做好了准备。但如果它没有发生,并且可能性不大,那么他们可以无限期地在这里安全地工作。他们可能花一个月甚至一年时间研究有机体。没有任何问题,没有任何问题。

   ***

  霍尔走过走廊,看着原子雷管变电站。他试图记住他们的立场。地板上有五个,沿着中央走廊间隔定位。每个都是相同的:小银盒不大于香烟包。每个人都有钥匙的锁,燃烧的绿灯和深红色的灯。

   Burton早些时候解释了这个机制。 “所有管道系统和所有实验室都有传感器。他们通过各种化学,电子和直接生物测定装置监测房间内的空气。生物ssay只是一只正在监测心跳的鼠标。如果传感器出现任何问题,实验室会自动密封。如果整个地板被污染,它将被密封,并且原子装置将切入。当发生这种情况时,绿灯将熄灭,红灯将开始闪烁。这标志着三分钟间隔的开始。除非你锁上你的钥匙,炸弹将在三分钟结束时熄灭。“

  ”我必须自己做?“

   Burton点点头。 “关键是钢铁。它具有导电性。锁具有测量持有钥匙的人的电容的系统。它响应一般的体型,特别是体重,以及汗液的含盐量。实际上,这对你来说非常具体。“

  “所以我真的是唯一的一个?”

  “你真的是。而你只有一把钥匙。但是有一个复杂的问题。蓝图没有完全遵循;我们只在实验室完成并安装设备后才发现错误。但是有一个错误:我们是短三个雷管变电站。只有五个,而不是八个。“

  "含义?"

  "意思是如果地板开始污染,你必须急于找到自己的位置。变电站。否则,您可能会在没有变电站的区域中被封锁。然后,如果细菌传感器发生故障,误报误报,实验室可能会被不必要地破坏。"

  "“这在计划中似乎是一个相当严重的错误。”

  “事实证明,”伯顿说,“下个月将增加三个新的变电站。但这对我们现在没有帮助。只要记住这个问题,一切都会好的。“

   ***

   Leavitt很快醒来,从床上滚下来,开始着装。他很兴奋:他刚才有了一个主意。一个令人着迷的东西,狂野,疯狂,但却令人着迷。

  它来自他的梦想。

  他曾经梦想过一个房子,然后是一个城市 - 一个房子周围巨大,复杂,互连的城市。一个男人和他的家人一起住在这所房子里;这个男人在城里生活,工作和上下班,走动,表演,反应。

  然后,在梦中,城市突然被淘汰,只留下了房子。那时有多么不同!一个独立的房子,没有它需要的东西 - 水,管道,电力,街道。和一个家庭,从超市,学校,药店切断。而丈夫,他的工作在城里,与城里的其他人相互关联,突然陷入困境。

  房子完全变成了一个不同的有机体。从那里到Wildfire生物只是一步,想象力的一次飞跃......

  他将不得不与Stone讨论它。石头会像往常一样笑 - 石头总是笑 - 但他也会注意。 Leavitt知道,从某种意义上说,他是团队的理念人。那个男人总是会提供最不可能的,令人兴奋的理论。

  嗯,Stone至少会感兴趣。

  他瞥了一眼钟。 2200时走向午夜。他急匆匆地穿上衣服。

  他拿出一套新的纸套装,然后滑进了他的脚。纸张对着他裸露的肉很冷。

  然后突然它很温暖。一种奇怪的感觉。他完成穿衣,站立,并拉上一件式西装。当他离开时,他又一次看了看。

              哦,天啊,他想。

  它又发生了。而这一次,十分钟。发生了什么?他不记得了。但它已经过了十分钟,消失了,而他穿着 - 这是一个不应该采取的行动超过三十秒。

  他再次坐在床上,试图记住,但他不能。

 十分钟不见了。

  这是可怕的。因为它再次发生,尽管他曾希望它不会。它已经好几个月都没有发生,但是现在,随着兴奋,奇怪的时间,他正常的医院时间表的休息,它又开始了。

             然后摇了摇头。他没事。它不会再发生。他会好起来的。

  他站了起来。他一直在去看斯通的路上,和斯通谈论一些事情。一些重要且令人兴奋的事情。

  他停顿了一下。

  他不记得了。

  这个想法,即时通讯年龄,兴奋消失了。消失了,从他的脑海里消失了。

  他知道他应该告诉斯通,承认整件事。但是,如果他发现了,他就知道Stone会说什么和做什么。一旦Wildfire项目结束,他就知道这将对他的未来和他的余生意味着什么。如果人们知道,一切都会改变。他再也不能正常了 - 他将不得不辞掉工作,做其他事情,做出无休止的调整。他甚至无法开车。

  不,他想。他什么都不说。他会没事的:只要他不看闪烁的灯光。

   ***

   Jeremy Stone很累,但知道他还没准备好睡觉。他在实验室的走廊上上下踱步,想着在皮埃蒙特的鸟类。他跑过他们所做的一切:他们如何看到这些鸟,他们是如何用氯嗪给他们加油的,以及这些鸟是如何死的。他一次又一次地在脑海中过去了。

  因为他错过了什么。那件事让他很烦恼。

  当时,虽然他曾经在皮埃蒙特里面,但却让他感到困扰。然后他已经忘记了,但他的唠叨疑虑已经在中午会议上恢复了,而霍尔正在讨论患者。

 霍尔斯曾说过,他提到过的一些事实,在某些方面是有关的,对鸟类。但它是什么?什么是确切的想法,准确的话语,引发了这种关联?

  斯通摇了摇头。他根本无法挖掘出来。线索,连接,钥匙都在那里,但他无法把它们带到水面。

  他把手按在他的头上,挤压在骨头上,他诅咒他的大脑如此顽固。

  像许多聪明人一样,斯通对他自己的大脑采取了相当可疑的态度,他认为这是一种精确而熟练但充满气质的机器。当机器未能表现时,他从未感到惊讶,尽管他担心那些时刻,并且讨厌他们。在他最黑暗的时刻,斯通怀疑所有思想和所有情报的实用性。有时他羡慕与他一起工作的实验室老鼠;他们的大脑很简单。当然他们没有摧毁自己的智慧;这是人类特有的发明。

&他经常认为人类智能比它的价值更麻烦。它比创造性更具破坏性,比揭示更令人困惑,比令人满意更令人沮丧,比慈善更令人憎恶。

  有时他看到人类,他的巨脑,与恐龙相当。每个小学生都知道恐龙已经超越了自己,变得过于庞大和笨重而无法生存。没有人想过要考虑人类的大脑,即已知宇宙中最复杂的结构,是否在营养和血液方面对人体提出了极好的要求,这并不是类似的。也许人类的大脑已成为人类的一种恐龙,也许最终会证明他的堕落。

  已经消耗大脑四分之一的身体血液供应。从心脏泵出的所有血液中的四分之一进入大脑,这个器官仅占体重的一小部分。如果大脑变得更大,更好,那么也许他们会消耗更多 - 也许是如此多,以至于像感染一样,他们会超过他们的宿主并杀死运送他们的尸体。

 或者,或许,在他们的无限的聪明,他们会找到一种方法来摧毁自己和彼此。有些时候,当他坐在国务院或国防部会议上,环顾桌子时,他只看到十几个灰色的,盘旋的大脑坐在桌子上。没有血肉,没有手,没有眼睛,没有手指。没有嘴巴,没有性器官 - 所有这些都是多余的。

  只是大脑秒。在其他会议桌旁坐着,试图决定如何智胜其他大脑。

  白痴。

  他摇了摇头,以为他变得像Leavitt一样,变得野性和不可能的计划。

  然而,斯通的想法有一种合乎逻辑的结果。如果你真的害怕和恨你的大脑,你会试图摧毁它。摧毁你自己,摧毁他人。

  “我累了,”他大声说,看着挂钟。这是2340小时 - 几乎是午夜会议的时间。

   21。午夜会议

  他们在同一个房间里,以同样的方式。斯通瞥了一眼其他人,看到他们累了;包括他自己在内的任何人都没有得到足够的睡眠p。

  “我们正在努力解决这个问题,”他说。 “我们不需要全天候工作,我们不应该这样做。疲倦的人会犯错误,思考错误和行动失误。我们会开始放弃东西,搞砸了,搞砸了。我们会做出错误的假设,得出不正确的推论。这绝对不可能发生。“

  团队同意在h

  二十四小时的时间内至少睡六小时。这似乎是合理的,因为表面上没有问题;皮埃蒙特的感染已经被原子弹遏制了。

  他们的信念可能永远不会改变,因为Leavitt没有建议他们申请代号。莱维特说他们有一个有机体d它需要一个代码。其他人同意了。

  在房间的一个角落里放着搅拌机打字机。它整天都在吵闹,打出从外面发来的材料。这是一台双向机器;传送的材料必须用小写字母打印,而收到的材料是用大写字母打印出来的。

  自从他们到达V级以来,没有人真的很想看看输入。他们都太忙了;此外,大部分投入都是例行的军事调度,这些调度被发送到Wildfire,但并不关心它。这是因为Wildfire是Cooler Circuit变电站之一,被称为Top Twenty。这些变电站与白宫的地下室相连,是20个最重要的战略位置在国内。其他变电站包括Vandenberg,Kennedy,NORAD,Patterson,Detrick和Virginia Key。

   Stone去了打字机并打印出他的信息。该消息由计算机指向中央代码,这是一个处理冷却系统所包含的所有项目编码的电台。

  传输如下:

  开放线路传输

  了解传输状态原因

  石头项目野火

  国家目的地

  中央代码

  了解中央代码[ 123]  消息跟随

                          < bbsp; TRANSMITTED

  经过了长时间的停顿。加扰器电传打字机嗡嗡声并点击,但没有打印。然后打字机开始在长卷纸上吐出一条消息。

  来自中央代码的消息

  理解新生物体的分离请注意

   END消息

  石头皱眉。 “但我们还不够了解。”然而,电传打字机不耐烦了:

  发送回复中央代码

  片刻之后,Stone回复:

  消息到中央代码

  ; 此时无法表征,但建议暂定分类为细菌菌株

   end message

  来自中央代码的消息

]  理解细菌分类请求

  根据ICDA标准参考代码为您的生命开启新的类别分类将是ANDROMEDA代码将读出ANDROMEDA

  根据ICDA列表提交053.9 [未经授权的有机体]

  进一步归档为E866 [航空器事故]此文件代表最新的适用于已建立的类别

   Stone笑了笑。 “似乎我们不符合既定类别。”

  他输入:

  了解编码为仙女座菌株

  接受

  ; 结束消息

   TRANSMITTED

  " Well,"斯通说,“就是这样。”

  伯顿一直在看着电传打字机后面的纸条。电传打字机在

  长卷纸上写下了它的信息,这张纸落入一个盒子里。有几十码的纸张没有人看过。

  悄悄地,他只读了一条信息,从条带的其余部分撕下来,递给了Stone。

               ; 1134/443 / KK / YU / 9

  信息状况

  发送至所有电视台

  分类最高机密

  请求指示7月12日EXEC和NBC-COBRA收到

   ORIGIN VANDENBERG / WILDFIRE CORROBORATION NASA / AMC

   AUTHORITY PRIMARY MANCHEK,ARTHUR,MAJOR USA

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